Kaliforniassa: Joshua Treen kansallispuisto

Eteläisessä Kaliforniassa sijaitseva Joshua Treen kansallispuisto on liki 3200 neliökilometrin kokoinen palanen autiomaata. Kansallispuisto on parhaiten tunnettu nimikkopuistaan, joiden suomenkielinen nimi on joosuanjukka. Tämä parsakasveihin kuuluva jukkapalmun sukulainen onkin varsin mielenkiintoinen ilmestys. Ei ihme, että autiomaan läpi kulkeneet mormonit näkivät puissa kädet kohotettuina viittoilevan Joosuan. Näin tuli nimi kasville. Lähin isompi kaupunki on San Bernardino lännen suunnassa. Majoituksen kannalta kätevä on myös Palm Springs, joka sijaitsee vielä lähempänä kansallispuistoa.


Tämä suuri vuonna 1994 perustettu kansallispuisto sijaitsee kahden autiomaan välimaastossa. Läntinen osa puistosta kuuluu Mojaven autiomaahan, joka on korkeammalla merenpinnasta, ja on siten ilmastoltaan viileämpi. Puiston itäosa puolestaan on matalammalla sijaitsevaa Coloradon autiomaata. Joosuanjukka viihtyy erityisesti Mojaven autiomaan puolella viileämmässä ilmastossa. Puut kasvavat paikoin mätsäisen tiheässä, kun taas toisin paikoin niitä on vain harvakseltaan.

Phuketin nähtävyyksiä - Big Buddha

Mäen harjalla istuva 45 metriä korkea buddha-patsas on yksi Phuketin saaren suosituimpia nähtävyyksiä. Patsaan virallinen nimi on Phra Puttamingmongkol Akenakkiri Buddha, mutta turisteille se on yksinkertaisesti Big Buddha. Paikalle tullaan paitsi suuren patsaan myös mäeltä avautuvien maisemien takia. Lahjoitusvaroin rakennettava kohde on edelleen kesken, vaikka rakennusprojekti alkoi jo vuonna 2004. Työ on jo edennyt hieman sitten meidän vierailumme, joten nykyisin paikka näyttää jo vähän näitä kuvia valmiimmalta. Rakennustyöt eivät onneksi estä vierailua. Itse patsas on ollut valmis jo jonkin aikaa.


Kannattaa huomioida, että kyseessä on uskonnollinen kohde, jota on syytä kunnioittaa asianmukaisella pukeutumisella. Olkapäät ja polvet on siis pidettävä piilossa. Paikan päällä on myös mahdollista lainata sarongia, jolla pukeutumistaan voi täydentää.

New Yorkin nähtävyyksiä - Central Park

New Yorkin Manhattanilla sijaitseva 341 hehtaarin puisto Central Park on USA:n vierailluin kaupunkipuisto. Lisäksi se on yksi maailman kuvatuimmista paikoista. Ja miksipä sitä ei kuvattaisi, onhan puistossa toki paljon nähtävää. Kesäisin tarjolla on niin teatteria kuin muitakin tapahtumia ja talvisin puistossa pääsee luistelemaan. Paikallisia voinee tavata juoksulenkillä ihan kaikkina vuodenaikoina. Puistoa ympäröivät korkeat talot antavat maisemalle hienot kehykset.


Central Park perustettiin vuonna 1857 ja seuraavasta vuodesta alkaen sitä paranneltiin arkkitehtien Fredrik Law Olmstedin ja Calvert Vauxin Greensward Planiksi kutsutun suunnitelman mukaan. Koko projekti kesti vuoteen 1873 asti. Lopputulos on ollut mallina lukuisille muille urbaaneille puistoille ympäri maailman. Sittemmin puisto on kokenut niin hyviä kuin huonojakin aikoja. Nykyisin puisto kuitenkin nauttii ansaitsemaansa arvostusta ja se näkyy myös kunnossapidossa. Central Park kuuluu USA:n historiallisten kohteiden kansalliseen rekisteriin. Onpa se ehdolla myös UNESCOn maailmanperintökohteeksi.

Retkikohde Nizzasta: Monaco

Ranskan Välimeren rannikolla sijaitseva itsenäinen Monacon ruhtinaskunta on pinta-alaltaan maailman toiseksi pienin ja asukastiheydeltään suurin valtio. Näiden seikkojen lisäksi Monaco on muutoinkin erikoinen paikka. Esimerkiksi se ei kuulu EU:hun, mutta valuuttana on silti käytössä Euro. Monacossa asuu monia tunnettuja henkilöitä, joilla noita euroja on hallussaan aika paljon. Me kävimme Monacossa, koska se sijaitsee kätevästi niin bussi- kuin junayhteydenkin päässä Nizzasta.


Monaco selvästi jakaa mielipiteitä. Osa Nizzan kävijöistä piipahtaa ruhtinaskunnassa joka reissun yhteydessä, osa taas saa paikasta kerralla tarpeekseen. Minulla muistikuvat edelliseltä matkalta olivat varsin positiiviset. Nyt uusintavierailulla en päässyt ihan samaan tunnelmaan. Asiaan saattoivat vaikuttaa tietyöt, joita oli huomattavasti edellistä vierailua enemmän. Etenkin bussipysäkkien siirtyminen omituisiin paikkoihin aiheutti hämminkiä. Turistimassat vanhankaupungin kujilla pistivät myös silmään. Seuraavalla Nizzan vierailulla Monaco jäänee väliin, mutta voisin silti kuvitella vielä joskus tänne palaavani.

Retkikohde Phuketista: Apinatemppeli

"Banaaneja apinoille!", kuului huuto myyntikojujen luota. Ja banaanejan siellä matkamuistokrääsän ja ruoan ohella myytiinkin. Apinoita ei vielä näkynyt ja meitä houkutteli muutoinkin enemmän epsressokoneella varustettu koju, josta sai jäälattea. Sää kun oli Thaimaalle tyypillinen eli kuuma ja kostea. Kahvit nautittuamme siirryimme sisälle Wat Suwan Kuhan temppeliin.


Wat Suwan Kuha, toiselta nimeltään Wat Tham, sijaitsee Phan Ngan alueella Phuketin saaren pohjoispuolella. Temppeli tunnetaan myös luolatemppelinä ja apinatemppelinä. Se sijaitsee luolassa, jonka suuaukko on keskellä pystysuoraa kallionseinämää. Näitä samanlaisia kasvillisuuden peittämiä kallioita voi nähdä myös läheisellä Phang Ngan lahdella. Osa suoraan seinämästä kasvavista puista näyttää uhmaavan painovoimaa. Tämä kallio on niiden mainittujen apinoiden koti.

Hiroshiman nähtävyyksiä - Rauhanpuisto

Olemme matkoillamme vierailleet useilla sotien muistomerkeillä. Hiroshiman rauhanpuiston kohteet eivät ole tässä joukossa mitenkään erityisen shokeeraavia. Silti vaikka pääkalloja ei esitelläkään, on tässä paikassa jotain karmivaa. Nykyisin ainakin pahimman turistikauden ulkopuolella varsin hiljainen puisto oli aikoinaan täyteen rakennettu osa kaupungin keskustaa. Sitten taivaalta putosi yksinäinen pommi, joka muutaman sadan metrin korkeudella räjähdettyään lakaisi suurimman osan keskusta-alueesta matalaksi ja tappoi kymmeniätuhansia ihmisiä. Tapahtuman konkreettisin todiste on liki suoraan räjähdyksen keskipisteen alapuolella sijainnut kivirakennus. Nykyisin sen pystyyn jäänyt luuranko toimii rauhanmuistomerkkinä.


Me kävimme tutustumassa rauhanpuistoon pimeän jo laskuduttua. Seuraava päivä oli Hiroshiman vierailumme viimeinen ja sääennuste lupaili taifuunia. Emme siis uskaltaneet jättää tätä kohdetta seuraavan päivän varaan. Muistomerkit oli valaistu hienosti ja lisätehosteena toimi pilviharson takaa kuikuileva täysikuu. Vaikka kierros puistossa ilta-aikaan olikin kiva, huokaisimme seuraavana aamuna helpotuksesta. Taifuuni kun lopulta kutistui trooppiseksi myrskyksi, joka sekin ohitti kaupungin aiheuttaen vain kevyttä sadetta aamupäivän aikana. Näin meille tarjoutui vielä uusi tilaisuus tutustua puistoon päivänvalossa iltapäivän aikana.

Washingtonin nähtävyyksiä - Kongressin kirjasto

USA:n pääkaupungissa Washingtonissa on pienestä koostaan huolimatta paljon nähtävää. Kaupungin pieni koko on oikeastaan vain plussaa, sillä kohteet ovat pääosin kätevästi kävelymatkan sisällä. Nähtävyyksien ehkä vähemmän tunnettua osastoa edustaa tämä kongressin kirjasto, joka sijaitsee aivan kadun toisella puolella kongressitalosta (ks. Washingtonin nähtävyyksiä - United States Capitol) katsottuna. Kirjaston valtavat kokoelmat pitävät majaansa neljässä erillisessä rakennuksessa. Näistä tunnetuin on päärakennus Thomas Jefferson Building, joka valmistui 1897. Tämä upea uusbarokkiluomus on ensimmäinen kongressin kirjastolle rakennettu oma rakennus. Rakennusta kutsuttiinkin sen valmistuessa vain kongressin kirjastoksi.


Kongressin kirjasto on kokoelmiltaan maailman suurin kirjasto. Vuonna 1800 perustettu kokoelma oli kuitenkin aluksi vaatimaton. Kirjaston kaikki 740 kirjaa ja kolme karttaa pitivät majaansa kongressitalossa. Brittien poltettua kongressitalon vuonna 1814 koko kirjaston kokoelman tuhoutui. Aiempi presidentti Thomas Jefferson tuli apuun ja tarjoutui myymään valtiolle oman kirjakokoelmansa uuden kongressin kirjaston siemeneksi. Tästä kokoelma lähti hitaaseen kasvuun, kunnes uusi tulipalo aiheutti katoa vuonna 1851.

Kuala Lumpurin nähtävyyksiä - Merdekan aukio

Kuala Lumpurista löytyy yksi maailman korkeimmista lipputangoista. Tässä 95 metriä korkeassa tangossa liehuu nykyisin Malesian lippu. Lipputanko seisoo Merdekan aukiolla, jossa Malesian lippu nostettiin ensimmäisen kerran salkoon elokuun lopussa vuonna 1957 maan itsenäistymisen kunniaksi. Tuota ennen tangossa liehui siirtomaaisäntä Iso-Britannian lippu Union Jack. Aukion nimi onkin suomennettuna Itsenäisyyden aukio.


Ennen Malesian itsenäistymistä Merdekan aukio toimi viereisen Royal Selangor Clubin krikettikenttänä. Tämä siirtomaaisäntien yksityiskerho on edelleen toiminnassa, mutta krikettipelit lienevät siirtyneet toisaalle. Nykyisin kaupunki järjestää kentällä erilaisia tapahtumia. Meidän vierailumme aikana aukion nurmikenttäosuus olikin jonkin tapahtuman jäljiltä täynnä telttakatoksia, joita oltiin juuri purkamassa pois. Tämän myötä valokuva kentästä jäi ottamatta ja keskityin enemmän tuohon aukion päädyssä kohoavaan lipputankoon sekä aukion ympäristöön.

Hongkongin nähtävyyksiä - Star Ferryn lautta

Hongkongin kenties hauskin kulkuväline on Kowloonin Tsim Sha Tsuin ja Hongkongin saaren Centralin väliä Victorian sataman poikki liikennöivä Star Ferry. Näissä käryttävissä vanhoissa lautoissa on jotain todella sympaattista. Paras paikka löytyy ikkunan läheltä. Siinä istuessaan pääsee ihailemaan upeita maisemia, joita on tarjolla oikeastaan joka suunnassa. Centralin pilvenpiirtäjät toki ovat mykistäviä, erityisesti pimeällä, mutta yhtä lailla mantereen suunnassa löytyy nähtävää. Myös muut Victorian satamassa seilaavat alukset ovat mielenkiintoista katsottavaa. Näistä syistä Star Ferry on paitsi kulkuväline myös yksi Hongkongin tunnetuimmista nähtävyyksistä.


Vuonna 1888 perustettu Star Ferry on saanut sittemmin kilpailijoikseen niin metron kuin maantietunnelinkin, mutta silti päivittäinen matkustajamäärä on 70 000 lukemissa. Vuositasolla tämä tekee 26 miljoonaa matkustajaa. Ehkä suosiota selittää hinta. Matka yhteen suuntaan maksaa $2-$3,70 päivästä, kellonajasta ja kannesta riippuen. Euroiksi muutettuna hinta vaihtelee 0,22€ ja 0,41€ välillä.

Los Angelesin nähtävyyksiä - Paramount Pictures

Los Angelesin Hollywoodissa majaansa pitävä Paramount Pictures on mailman viidenneksi vanhin edelleen toimiva elokuvayhtiö. USA:n elokuvayhtiöistä se on toiseksi vanhin, vain Universal Studios on vanhempi. Lisäksi Paramount on suurista elokuvayhtiöistä ainoa, joka ei ole siirtänyt studioitaan pois Hollywoodista. Todellakin, Hollywood ei ole enää vuosikymmeniin oikeasti merkinnyt jenkkiläiselle elokuvateollisuudelle muuta kuin sen muinaista syntypaikkaa. Sijainti tekee Paramountin studioilla vierailusta kohtalaisen helppoa. Etenkin, jos sattuu majoittumaan meidän laillamme Hollywoodissa, ja jos alla on vuokra-auto. Me kävimme tutustumassa paikkaan studiokierroksella.


Paramountin tarina sai alkunsa vuonna 1916, kun Adolph Zukor perusti elokuvayhtiö Famous Players Film Companyn. Hän liittoutui pian Jesse L. Laskyn perustaman Lasky Feature Play Company kanssa. Miehet perustivat yhteisen jakeluyhtiön, jolle tuli nimeksi Paramount Pictures. Kaikki kolme yritystä yhdistyivät lopulta yhdeksi nimen Paramount Pictures alle. Yhtiön logossa näkyvät 22 tähteä edustavat yhtä montaa näyttelijää, joiden kanssa Paramount teki vuonna 1916 sopimuksen. Logo on säilynyt samana alusta tähän päivään asti ja onkin vanhin Hollywoodin studioiden logoista.

Nizzan nähtävyyksiä - Nizzan linnakukkula

Nizzan paras näköalapaikka on linnakukkula Colline du Château vanhankaupungin ja sataman välissä. Kukkulalla sijaitsi aikoinaan 1000-luvulla rakennettu puolustuslinna, josta on nykyisin enää rauniot jäljellä. Linnaa piiritettiin lukuisia kertoja eri sotien yhteydessä, kunnes lopulta 1700-luvun alussa aurinkokuningas Ludwig XIV määräsi koko hökötyksen tuhottavaksi.


Vaikka linnaa ei kukkulalla enää olekaan, on paikka silti edelleen suosittu turistikohde. Kukkulan huippu on nykyään puistona, josta löytyy niin penkkejä kuin lasten leikkipuistokin. Parasta kukkulassa ovat ehdottomasti niin satamaan kuin kävelykatu Promenade des Anglaisille avautuvat maisemat. Päivällä aurinko paistaa meren suunnalta, joten valokuvatkin onnistuvat niin satamaan kuin rantakadullekin päin ilman vahvaa vastavaloa. Aurinko nousee sataman takaa ja laskee kävelykadun suunnalle.

Key Westin nähtävyyksiä - Mallory Square

Olemme saapuneet katsomaan auringonlaskua Key Westin Mallory Squarelle, joka sijaitsee saaren luoteiskulmassa. Disneyn risteilyalus on juuri lähdössä ja töräyttää sen merkiksi pienen pätkän Pinokkio-piirretystä tuttua Wish Upon a Star -kappaletta sumutorvellaan. Väkeä alkaa kerääntyä aukiolle ja erilaiset katutaiteilijat valmistautuvat esiintymään. Jokunen pieni purjevene keikkuu aalloilla. Auringonlasku näyttää varmasti hienolta myös mereltä käsin katsottuna. Lopulta möllykkä plumpsahtaa mereen Sunset Keyn taakse. Esitys on ohi ja väki jalkautuu lähistön ravintoloihin.


Mallory Square on ilmeisesti se paras paikka auringonlaskun katselemiseen trooppisella Key Westin saarella Floridan eteläisimmässä sopukassa. Kyseessä on ihan virallinen jokailtainen taidefestivaali, Sunset Celebration, jolla on omat nettisivutkin. Mallory Square sijaitsee vanhassakaupungissa aivan Meksikonlahden rannalla. Pääkatu Duval Streetin pohjoinen päätepiste on aivan aukion tuntumassa. Ristelyalusten laituri sijaitsee Mallory Squaren vieressä, voipa alus olla kiinnittyneenä aivan aukion edustallakin, juuri auringonlaskun suunnassa. Tosin kaupunkilaisten vastustuksen vuoksi risteilyalukset joutuvat nykyisin lähtemään aukion edustan laiturista viimeistään kaksi tuntia ennen auringonlaskua.